【源傳媒訊】自英國新首相約翰遜入主唐寧街10號以來,處於脫歐十字路口的英國,下一步走向一直是各方的關注焦點。消息人士表示,約翰遜相信歐盟會在最後一刻作出讓步,與他達成一份脫歐協議,以「挽救愛爾蘭」。與此同時,有美媒發文稱,脫歐導致英國喪失助力,就算與美國達成貿易協議也只能淪為「軟弱盟友」。

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據聯合早報網13日報道,唐寧街10號的一名消息人士表示,約翰遜認為,歐盟如今沒有與他進行對話,是在等待英國議會9月試圖阻止按期脫歐的結果。

消息人士稱,「如果能達成一份協議,也會是在最後一刻。因為英國留歐勢力不斷阻撓,且歐盟素來有等待最後一刻的傳統。」

歐盟之前曾表示,不準備重新協商與英國前首相特雷莎·梅達成的脫歐協議。

約翰遜曾承諾,無論如何都要帶領英國在10月31日如期脫歐。為阻止潛在的無協議脫歐,英國議會或發動對政府的不信任案,進而觸發提前大選。然而,議會休會期9月才結束,各界普遍認為,即使約翰遜在不信任投票中失敗,議會也無力阻止他帶領英國無協議脫歐。

正在英國訪問的美國國家安全顧問博爾頓表示,他告訴英國首相約翰遜,無論是否達成脫歐協議,美國政府將都強烈支持英國在10月底退出歐盟。

據外媒報道,博爾頓12日與英國新政府官員舉行了會談,希望啟動貿易和國防談判,並在英國脫歐前景不明朗之際傳達美國政府的支持。

博爾頓對記者說,如果約翰遜在10月31日沒有達成協議就決定退出歐盟,「我們將強烈支持。」

約翰遜的發言人說,約翰遜參加了高級官員與博爾頓舉行的會談,他們討論了「英美之間密切的貿易關係,以及一旦英國離開歐盟,我們共同致力於達成一項雄心勃勃的自由貿易協定」。

有分析認為,約翰遜支持英國「無協議脫歐」的重要原因之一,就是可以與美國簽署自由貿易協定。據新加坡聯合早報網日前報道,肩負談判使命的英國國際貿易大臣伊麗莎白·特拉斯說:「與美國談判並簽訂一個令人興奮的自貿協定是我的首要任務之一。基礎工作已經完成,我們爭取加速達成協議。美國是我們最大的主要貿易夥伴,我希望快速推動正式談判。」

據悉,英國首相約翰遜日前派遣外交大臣拉布和國際貿易大臣伊麗莎白·特拉斯前往華盛頓,以加速達成脫歐後與美國的自由貿易協定。分析稱,英美自貿協定被英國視為脫歐後重塑英國與全球貿易關係的重要一步,英美或將進入「後脫歐時代」的特殊關係期。

美國《大西洋》月刊網站8月9日發表題為《倫敦在衰落,與美國達成貿易協議也於事無補》的文章,作者是亞斯明·塞爾漢。文章稱,英在對美貿易談判中跌落下風,原因有三:第一,脫歐導致英國喪失助力,依靠自己的力量,英國就不那麼強大;第二,特殊關係淪為「軟弱盟友」,對美國來說,英國是一個軟弱的盟友;第三,英國更需要貿易夥伴,英國很可能即將無協議脫歐。英國必須迅速與他國建立夥伴關係。

文章稱,儘管特朗普和英國新任首相鮑裡斯·約翰遜之間的兄弟情誼正在萌芽,但美國並沒有太多動力對他另眼相看。此外,如果英國在沒有達成協議的情況下離開歐盟,它就會比潛在的貿易夥伴更急於達成新的貿易協定。

文章認為,與美國談判總是很困難。除了是世界第一大經濟體(英國是第五大)之外,美國的人口也是英國的5倍。作為歐盟成員國,英國擁有一個有28個成員國的貿易集團的影響力,該集團的經濟總量可與美國匹敵。而依靠自己的力量,英國無疑就不那麼強大了。

文章稱,儘管如此,一項貿易協定的可行性將在很大程度上取決於倫敦願意做出什麼讓步。美國貿易代表2月確定的談判目標之一是堅決要求英國「迅速取消阻礙美國食品和農產品出口的不合理壁壘」,比如用氯沖洗的雞和用激素處理的牛肉。

文章認為,農業不是唯一的潛在絆腳石:隱私權問題和數據流、數字稅收和藥品定價,這些問題都是存在分歧的領域。

此外,英國願意與中國合作——這是英美兩國發生分歧的幾個外交政策領域之一。美國要求對英國實施對加拿大和墨西哥實施的相同限制措施,這並非不可想像。它的談判目標已經表明它會這麼做。

文章認為,美國也沒有任何動機要區別對待英國。從華盛頓的觀點來看,英國雖然可能是一個特殊的盟友,但也是一個軟弱的盟友。美國前財長勞倫斯·薩默斯本周對英國廣播公司第四電臺說:「英國沒有影響力。當你遇到一個絕望的夥伴時,就是時候使勁兒討價還價了。」

英國最新一項民調結果顯示,大部分英國人現在認為,無論以何種方式,首相約翰遜必須帶領英國脫離歐盟,以儘快消除不確定性,哪怕這意味著在必要時暫停議會的職能。

民調顯示,54%受訪者表示同意這一觀點,「約翰遜需要以任何手段完成脫歐,包括在必要時暫停議會,以防止議員阻撓」。調查還顯示,46%受訪者不同意這一觀點。調查結果是根據1645名受訪者的回答得出。

同一調查發現,約翰遜的保守黨的支持率上升了6個百分點,至31%;相比之下,有27%的人表示會支持反對黨工黨。